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Grotte di Castro - Turismo

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Grotte di Castro è di origine etrusca, in bella posizione sull'orlo del cratere del lago, di Bolsena dove si gode il bel panorama del lago di Bolsena e le campagne circostanti.
Il primo insediamento etrusco, Tirio, ricco di testimonianze e di importanti tombe, fu distrutto dai Romani e successivamente tormentato dai saccheggi degli invasori. Quando scesero i Longobardi, nel VIII, sec. spazzarono via l'antico villaggio decimando gli abitanti, mentre i pochi superstiti si rifugiarono nelle grotte scavate sui dirupi da cui prese nome il paese.
Poi fu la volta dei Saraceni e ancora le guerre tra feudatari e la Chiesa e Grotte rimase sempre sottomessa passando da padrone in padrone fin quando non passò completamente sotto il controllo della S.Sede.
E così fu fino al 1537 quando il card. Alessandro Farnese, appena salito al soglio pontificio con il nome di Paolo III, la acquistò per includerla nel ducato di Castro che affidò al figlio Pier Luigi, preludendo un lungo periodo di serenità per gli abitanti. Alla grande ascesa verso la ricchezza ed il potere dei Farnese seguì una grave quanto lenta agonia, finché, nel 1649, Castro venne distrutta dalle armate di Innocenzo X.
Gli abitanti dispersi si rifugiarono nelle località vicine compresa Grotte al cui nome, per questo motivo, qualche secolo più tardi, venne aggiunto Castro. Il piccolo borgo è semplice ma dignitoso, dai bei palazzi ben conservati e dalle grandi chiese.
Oltre al caratteristico borgo è da vedere la Collegiata di S.Giovanni Battista, o Basilica di Maria SS. del Suffragio eretta dal Rainaldi nel XVII sec. su una più antica pieve. L'interno è molto ampio e ricco di fastosi ornamenti barocchi che si fondono tra lo scintillio di raffinate decorazioni riflesse dalla luce delle vetrate policrome. Dietro l'altare maggiore è collocata una fastosa gloria barocca, di una bellezza quasi ostentata, sorretta da grandi angeli, dove è incastonato il simulacro della Vergine.

Il Museo: nei suggestivi cunicoli sotterranei della collegiata è stato allestito un piccolo museo di paramenti ed oggetti sacri, reperti archeologici preistorici, arcaici etruschi. Visite pomeridiane, informazioni, Tel. 0763-79167.

Necropoli etrusca di Pianezze: uscendo dal paese, direzione Bolsena, su una rupe tufacea sono facilmente visitabili tombe risalenti al VII sec. a.C. tra le quali si distingue quella detta Rossa. Informazioni al Comune, 0763-79409.

ITINERARI

Museo di Gradoli.
Necropoli etrusca di Pianezze, Grotte di Castro, pag.
Museo e Santuario di Maria Ss del Suffragio, Grotte di Castro.
Museo Civico di Farnese.
Museo Civico di Ischia di Castro.
Riserva Naturale del Lamone.
Museo della Rocca Farnese, Valentano.

SPETTACOLI E FESTE
(attenzione, le date potrebbero variare - verificare chiamando il Comune)

5 APRILE PROCESSIONE DEL CRISTO MORTO
Luglio LUGLIO SCANTINATE GROTTANE, cena in cantine con degustazione, ogni sera un piatto diverso.
Agosto AGOSTO SAGRA DELLA PATATA, si festeggia il prodotto preparando piatti a base di patate; gnocchi, crocchette e frittate per una grande cena all'aperto, accompagnati da spettacoli, cultura, folclore.
8 SETTEMBRE MADONNA DEL SUFFRAGIO, festeggiamenti popolari e religiosi.
18 DICEMBRE. CASTAGNA DI NATALE, distribuzione di caldarroste, vino rosso, musiche e balli.
24 DICEMBRE PRESEPIO, in una grotta del Santuario della Madonna del Suffragio, viene esposto un singolare presepio con statue di terracotta smaltate.